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‘섬의 날’ 재정, 생태환경 등 다양한 장점 재조명도서개발촉진법 개정안 통과…매년 8월 8일은 '섬의 날'
최재경  |  gabrielw@naver.com
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승인 2018.03.09  10:42:21
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[목포신문/ 최재경 기자] 8월 8일 '섬의 날'이 새롭게 재정되면서 그동안 감춰둬야만 했던 섬의 가치를 재조명하는 계기가 마련됐다. 국가의 영토에 있어서 섬의 중요성이 부각되고 그 속에서 다양한 인프라 개발이 가능하다는 점에서도 대한민국의 미래 성장 동력에 기대가 크다는 것을 엿 볼 수 있다.

 과거 차별 받았던 섬이 최근에는 국가 영토로서 중요성을 갖게 되는 것은 물론 해역, 관광, 생태, 문화 자원 등 다양한 가치를 가지가 조명되면서 섬에 대한 시각의 변화가 점점 일어나고 있다.

 전남에서는 슬로시티로 지정된 신안 ‘증도’와 완도 ‘청산도’가 대표적인 예로 볼 수 있으며, 이들 섬은 전국적인 관광지로 주목받는 것은 물론 생태와 문화 등 다양부분에서 가치를 인정받고 있다.

 역사적으로 섬에 대한 위상을 살펴보면 과거에는 섬은 유배지로 이용되고 육지와 차별정책을 펼쳐 소외받는 곳으로 여겨졌으며, 근현대사에 들어서는 개발에서 철저하게 배척당해 도서민들은 의료, 문화, 일자리 등 인프라가 갖춰진 도시로 점점 나올 수 밖 에 없었다.

그러다 최근 ‘섬’을 살리려는 전남도민과 정치권의 노력으로 ‘섬이 날’이 제정되고 많은 가치들이 인정을 받고 있다.

생태, 자원의 보고로 인정받고 있는 ‘섬’은 기나긴 역사 속에 많은 애환을 가지고 다양한 모습을 보여주고 있다.

 

▶ 유배지와 차별정책으로 홀대를 받은 ‘섬’

과거 고려와 조선시대의 섬의 활용도는 무거운 중죄인의 유배지였다.

주로 남쪽 먼 곳에서 있는 섬들 그중에서 신안군에 속한 섬들은 조선왕조실록에도 기록될 만큼 유명한 유배지였다. 절해고도로 유배된 중죄인들이 고독한 생활을 문학적 작품으로 남긴 사례를 어렵지 않게 찾을 수 있다.

 흑산도로 유배 가 우리나라 최초의 어류도감인 ‘자산어보’를 남긴 정약전, 유배지 제주도에서 추사체를 완성하고 국보 180호 ‘완당세한도’ 등 많은 서화를 후세에 전한 김정희와 보길도의 윤선도 등이 대표적이다.

 남해로 유배된 김만중은 그곳에서 ‘구운몽’과 ‘사씨남정기’를 쓰며 생을 마쳤다. 이들 남쪽 섬 지역은 왜구의 노략질이 심해 조선 고종 때까지 섬 주민을 육지로 집단이주시키는 ‘공도(空島)정책’이 시행되기도 했다.

 섬 하면 이처럼 유배자가 남긴 문화자산이나 유적, 생태·관광 자원을 떠올리기 쉽지만 지하자원의 보고이기도 하다. 우리나라 섬 지역에 매장돼 있는 광물은 40여종이나 될 정도다. 백령도의 철·석회석과 완도군 일대 섬의 고령토와 규사, 보령시 월산도 등의 사금·사철·세슘 등이다. 특히 무안과 신안 해안·해저에 분포하고 있는 규사는 반도체의 원료로 쓰인다.

 ▶살기위해 떠나야만 했던 섬

 전남 목포시에 거주하는 80%이상의 주민은 신안군 출신이라고 해도 과언은 아니다. 1970~90년대 섬 주민들이 열악한 섬 생활을 떠나 도시인 목포로 상경해 터를 꾸리기 시작했다. 교통과 교육 그리고 의료까지 어느 하나 좋은 게 없는 섬의 생활이 지겨울 만도 했던 주민들이 점차 도시로 떠나면서 상대적으로 섬들의 폐가를 점차 늘어나고 있다.

 

현재 14개 읍·면에서 2017-18년도 출생아 100%가 다문화가정이라는 점도 눈여겨 봐야할 부분이다. 이런 현실을 극복하고자 섬의 날을 국가 기념일로 지정하는 도서개발 촉진법이 국회를 통과했다. 하지만 사실상 기념일로 끝난다면 그야말로 의미 없는 기념이 되지 않을까 걱정이 앞서는 섬 주민들도 있다.

 

▶전남도민의 노력으로 만든 ‘섬의 날’

 ‘섬의 날’개정을 거슬러 올라가면 전라남도의회 임흥빈 의원의 대표발의로 거슬러 올라간다. 2016년 9월 9일 임 의원을 비롯해 58명의 도의원이 원안을 가결하면서 섬의날 국가기념일 제정촉구결의안이 통과시켰다.

 당시 임 의원이 제안한 이유는 섬의 영토적 가치와 위상은 갈수록 커지는 반면, 섬의 중요성에 대한 국민적 관심을 불러 일으키는 계기가 없다는 점이다. 과거 역사적으로 섬은 유배지, 은둔지 등 격리된 이미지를 지니고 있으나, 현대에는 휴식과 힐링, 해양관광의 중심지로 부각되고 있다는 점에서 차기 섬 특화사업은 국·내외 관광산업에도 상당한 변화를 주지 않겠느냐는 의미도 담고 있다.

 촉구 결의안은 섬의 역사적, 문화적 가치를 재발견하고 모든 국민들이 1년 중 하루라도 섬의 중요성과 가치를 고민하는 계기를 마련하기 위해 국가 기념일로‘섬의 날’이 제정될 수 있도록 강조했다.

 ‘섬의 날’에는 기념식을 비롯해 섬 컨퍼런스와 섬 민속공연, 섬 특산품 품평회, 섬 관광 프로그램 홍보 등과 같은 섬을 주제로 한 ‘섬 페스티벌의 날’행사 등을 개최하는 내용을 담았다.

 당시 대표결의를 발표한 임흥빈 의원은 “섬의 날 국가 기념일 제정을 통해 섬을 6차 산업 실현의 최적지로 창출해야 한다”며“더 나아가 신재생에너지와 해수담수화와 같은 첨단기술 유치로 미래 성장동력 창출의 장이 되길 바란다”고 말했다.

 

▶도서개발촉진법과 신안의 미래

 섬 가치의 적립은 그야말로 전라남도의 미래를 좌우할 만큼 큰 기회가 될 전망이다.

도서개발촉진법 개정에 따라 일반 국민을 대상으로 한 여객선 운임 지원제도, 지역관광인프라 구축에 있어서 국가가 대대적으로 나설 경우 그 보폭의 변화는 상대적으로 커진다는 이유에서다. 단순히 전라남도나 신안군에서 지원예산 비율과 차원이 다를 뿐 아니라, 사업적 변화에서도 국가적인 투자가 확립된다면 기업유치 및 대단위 리조트 시설과 같은 굵직한 사업 유치도 가능하다.

 특히 다양한 관광사업과 산업이 붐이 불 경우 인구유입에 있어서도 상대적으로 변화를 주면서 섬이 살아나는 부활의 신호탄이 될 수 있다.  하지만 이 법은 육지와 연결하는 다리가 개통된 지 10년이 됐거나 10명 미만이 사는 섬은 개발 대상에서 제외되도록 규정됐다.

 전국 섬의 65%를 차지하는 전남지역에는 15개 시·군에 2165개 섬이 있으며 이 가운데 연륙 연도교가 건설됐다. 앞으로 편의를 이유로 연륙교가 이어진다는 점에서 섬의 본연의 의미는 갈수록 줄어들지 않을까 의문이다.

 

▶ 현대의 섬의 변화와 미래

 완도 보길도는 일제감정기 시절 포로수용소로 한센인들을 격리 수용한 고흥군 소록도는 격리 공간 이었다.  그야말로 섬이라는 과거의 의미는 이동이 제한된 감옥과 같았다.

그러나 현대사회에 들어서는 섬은 중요한 관광자원으로 거듭나고 있다. 섬 일주를 도는 자전거 트래킹 코스, 갯벌체험, 피서지 등으로 활용성 가치는 무공무진하다. 올 12월 신안군 새천년대교 개통이 될 경우 안좌·자은·팔금·암태 섬을 압해도를 통해 이동할 수 있다는 점에서 섬 개발의 상당한 기폭제가 될 것으로 보인다.

 이와 반면해 일각에선 섬 고유의 특성이었던 이동수단이 연륙교로 해소됨에 따라 머물러야만 했던 섬 관광이 당일로 지나쳐 가지는 않을까 걱정스런 목소리도 나오고 있다.

 신안출신 초당대 경영학과 김판진 교수는 “미래발전적 가치에 있어서 섬의 연륙교는 필연적 일 수 있겠지만 지속성에 있어서 지자체나 지역민들의 준비가 필요하다”며 “무분별한 연륙교 설치보다는 섬 본연의 이점을 활용한 가치가 바탕이 된 개발도 필요해 보인다”고 조언했다.

 

‘섬의 날’은 대국민 공모, 지방자치단체와 전문가 의견수렴을 거쳐 매년 8월 8일로 지정됐다.

8월 8일은 국민들이 기억하기 쉽고 먹거리·볼거리가 풍부하여 휴가철 섬 관광 활성화에 적합하다는 이유에서 대국민, 지방자치단체, 전문가의 고른 지지를 받았으며, ‘8’은 섬이 가지고 있는 무한한 발전가능성을 상징한다는 점에서 의미가 있는 날이기도 하다.

 이번에 개정된 도서개발촉진법은 9월 중에 시행되며, 이에 따라 제1회 ‘섬의 날’ 기념행사는 2019년 8월 8일에 개최될 예정이다.

 섬의 날 제정은 섬에 대한 국민의 인식을 바꾸고 섬 관광 활성화를 도모해 국가균형발전을 이루는 중요한 계기가 될 것으로 전망된다.

 전남도의회 임흥빈(신안) 도의원은 “전남도의원 전체 찬성으로 국회와 정부에 요구한 ‘섬의 날’제정이 국회를 통과 돼 환영 한다”는 입장을 밝히며, “정부는 후속조치로 섬 접근 환경이 좋도록 선박요금대폭할인 등 섬 주민들을 위한 지원을 아끼지 않아야 한다”고 강조했다.

 행정안전부는 섬에 대한 중요성을 인식하고 지난 1988년부터 10개년 계획인 ‘도서종합개발계획’을 수립하여 섬 주민 정주여건 개선과 소득·일자리 창출을 위한 체계적인 지원도 하고 있다.

 이와 함께, 드론택배, 원격의료 등 섬을 4차 혁명의 테스트베드로 육성하고, 섬의 개수·면적 등 기초현황조사를 통해 빅데이터도 구축하여 미래 성장 동력으로서 섬의 가치를 높여갈 계획이다.

 김부겸 행정안전부 장관은 “이번 섬의 날 제정이 섬이 가지고 있는 가치와 중요성을 일깨우는 계기가 되기를 바란다”며 “앞으로도 지속적이고 체계적 지원을 통해 섬을 대한민국의 미래 성장을 이끌어 가는 도약의 거점으로 만들겠다”고 밝혔다.

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