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‘만년 야당’ 목포가 선택해야 할 미래는 무엇일까?
김성문 기자  |  ksm1234@mokposinmoon.kr
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승인 2020.02.04  11:31:04
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[목포신문] 사람은 태어나서 무수히 많은 선택을 하게 되고 때로는 그 선택에 대해 희비가 엇갈리는 경우가 많다.

세상사 순리대로 움직인다고는 하지만 타인의 선택 또는 대중의 호응에 따라 그 결과가 달라지는 것. 바로 정치가 아닐까?

‘정치적 선택?’ 분명 개인에게는 단순한 선택일지 모르지만 이런 작은 선택이 크게는 국가를 더 세밀하게는 지역의 발전을 좌지우지한다는 점에서 우리는 심도 있는 고민을 해야 한다.

하지만 다수의 국민들은 정치는 특정인들의 전유물이고 기득권자들의 밥그릇으로 치부하면서 올바른 선택이라는 군중의 심리가 퇴색된 지 오래다.

‘민주화의 성지’ 목포만 두고 보더라도 시민들의 정치적 성향은 무너진 지 오래됐고 의식 있는 시민들의 목소리까지 점차 사라지는 추세다.

과거 세력 중심의 정치문화가 아직까지도 목포에서는 만연되고 있기에 지역 정치의 변화를 기대하기란 도통 쉽지 않아 보인다.

더구나, 목포는 정치 9단 박지원의 텃밭이면서 정의당 윤소하 원내대표까지 현역으로 뛰고 있어 정치적인 변화를 기대하기는 어려워 보인다.

분명 박지원과 윤소하의 정치적 행보에 있어서 못한다는 의미는 아니다. 하지만 정치적 행보에 있어서 의원의 스타성보다는 실리적인 예산확보가 먼저였으면 하는 것이 필자의 바람이다.

냉정하게 과거 김대중 정부 시절에 박 의원이 목포 지역구 국회의원이었다면 이야기는 달라지겠지만 현재 만년 야당 출신의 박 의원이 중앙부처에서 예산을 확보하는데 기여도가 얼마나 될지는 의문이다.

한때 박우량 신안군수 역시 과거 무소속으로 군수직을 유지했던 이유를 들어 “야당 지자체장이 중앙부처에 가면 차관이나 장관들이 만나주지도 않는다”며 “차라리 무소속으로 중립을 지키는 것이 예산확보에 수월했다”라는 평을 내놓기도 했다.

특히 박 군수는 지난 지방선거에서 민주당으로 군수 후보로 출마했지만, 공천에서 배제되면서 무소속으로 우회해 출마하게 됐고 당선 뒤 다시 복당한 바 있다.

분명 설움의 공천배제였지만 박 군수가 다시금 복당한 사례만 보더라도 집권여당이 얼마나 지자체 예산확보에 영향을 주는지를 보여주는 대목이다.

특히 올해 들어 목포시도 관광거점 도시로 선정되면서 5년간 1천억의 예산을 확보했고 단계적인 발전방안의 원동력을 마련했다. 이는 민주당 김종식 시장의 발 빠른 행정대비와 집권여당의 역량을 그대로 보여주는 결과물이다.

어떤 이는 해당 예산확보를 보고 빚더미의 목포가 사업만 하는 것은 마땅치 않다는 반문도 하지만 재정자립도 15% 수준의 목포가 중앙정부 예산확보 없이 자발적인 발전안을 만들어낸다는 것은 어불성설과 같다.

다시 본론으로 돌아가 중앙예산 확보에 있어서 지자체는 철저한 예산분석과 맞춤형 사업계획을 제시해야 한다면 이를 서포팅할 수 있는 국회의원은 최소한 맞춤형 상임위원으로 활동해야 한다. 현재 국회에는 17개의 상임위가 운영 중이며, 이 중 박지원 의원은 법사위원으로 윤소하 의원은 보건복지 위원으로 활동 중이다.

특히 박 의원의 경우 과거부터 다선의원이라는 이유로 법사위원만 고집하고 있어 상임위 역할에 있어서 아쉬움이 남는 대목이다.

분명 상임위가 어떤 예산을 결정하거나 중앙부처를 상대로 압력을 행사할 수는 없겠지만, 지역 예산 설명에 있어서 조금은 수월할 수 있다는 점에서 국회의원의 상임위 역할은 분명 필요해 보인다.

앞으로 목포가 관광도시를 표방한다면 차기 국회의원은 상임위 선택에 있어서 문화체육관광위원회 또는 기획재정위원회 위원으로 활동했으면 하는 바람이다.

특히 더불어민주당 서삼석 국회의원(영암, 무안, 신안)의 경우 농수축산 중심의 지역구 특색을 대변하기 위해 농수축산식품해양수산위원회와 예산결산특별위원회 위원으로 활동하면서 지역의 목소리를 중앙에 대변하고 있으며, 예산확보에도 상당한 성과를 보인다.

그야말로 국회의원의 정석을 보여주는 서 의원의 활동이 지역 정가의 변화를 이끌 수 있는 기폭제가 되길 바란다.

이밖에도 지역 정치의 기반이 더 이상 기득권층의 전유물이 아니라, 갓 20살 새내기부터 취업준비생, 군인, 신입 직장인, 신혼부부 등 다양하면서도 젊은 계층들의 투표율이 늘어 정당한 후보 선택의 시발점이 됐으면 하는 바람이다.

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